Joaninhas: os pequenos grandes aliados das lavouras
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As joaninhas pertencem à ordem Coleóptera e à família Coccinellidae. Ou seja, as joaninhas são espécies de “besouros”. Atualmente estima-se que existam mais de 6 mil espécies diferentes de joaninhas distribuídas em 350 gêneros.

As joaninhas (coccinelídeos) possuem corpo redondo ou semiesférico. São insetos com asas membranosas e protegidas pelo élitro (carapaça quitinosa que protege as asas). O élitro é geralmente colorido, com cores bastante destacadas (vermelho, marrom, verde, amarelo etc.). Possuem cabeça pequena e antenas curtas.

A maioria das espécies de joaninhas são predadoras, ou seja, alimentam-se de outros pequenos insetos e ácaros. Em ambientes agrícolas, as joaninhas atuam na predação de diversas espécies de pragas primárias e secundárias. Entre as pragas que são predadas pelas joaninhas destacam-se cochonilhas, pulgões, mosca-branca, ácaros, tripes e até mesmo lagartas desfolhadoras em estádio inicial de desenvolvimento.

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